¿Cuáles son los doce animales del Zodiaco chino?

Como hemos dicho, cada ciclo chino consta de doce años, que son representados por doce animales: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, cabra, mono, gallo, perro y cerdo, respectivamente.

En China, a nivel popular, en vez de decir «El primer año del ciclo», o «El segundo año del ciclo», etc., se echa mano del Horóscopo chino diciendo, por ejemplo, «Año de la Rata», «Año del Buey», etc., porque hasta los niños saben de memoria esta sucesión de los doce signos.

En China, una de las preguntas más frecuentes que se suele formular es: «¿De qué animal eres?», para saber la edad de la persona a quien nos dirigimos, porque no supone mala educación, ni falta de urbanidad preguntar por la edad de un recién conocido, aun tratándose de una señora o señorita. La persona interpelada tampoco tiene complejos en revelar su signo.

Aunque sólo hay doce animales, no es fácil equivocarse sobre la edad del otro, ya que un joven de 15 años no es igual que un hombre de 27, aunque lleven el mismo signo.

Además, aunque a los occidentales les resulta un poco difícil acertar la edad de un oriental, entre estos últimos la edad no es ningún misterio.

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