¿Cómo se cuentan los años en el calendario lunar?

Los 60 años que componen el siglo chino llevan un sistema de numeración bastante complejo. Existen diez números llamados «Troncales del Cielo» que son como los diez primeros números ordinales: primero, segundo, tercero… décimo.

A la vez, existen otros doce números denominados «Ramales de la Tierra», que equivalen a los doce números cardinales: 1, 2, 3, 4… 12.

La pronunciación de estos números es difícil para un hispanohablante, y lo es más todavía su escritura. Pero es suficiente saber que la representación de los 60 años del siglo chino se basa en la combinación de los números ordinales y cardinales, o sea, el «Cielo con la Tierra».

Eso supone que se repiten seis veces los números del «Cielo» y cinco veces los de la «Tierra», en combinaciones distintas.

Eso es debido a «que el número 60 es múltiplo de los diez números «celestiales» y de los doce «terrenales».

Las 60 combinaciones son fijas y se repiten cada siglo chino. No existe una numeración global tal como en el calendario cristiano.

Para los anales históricos, la ubicación cronológica suele señalar primero la Dinastía (Tang, Song, Qing, por ejemplo), luego el Reinado (Wudi, Wendi, Kangxi, etcétera), y después los años. Como sólo en tasos muy excepcionales (uno o dos casos)* un Reinado excede los 60 años, no hay posibilidad de confusión.

El Reinado Kang Xi, de la última Dinastía China, duró 61 años; y el Qian Long, también de la última Dinastía, duró 60 años. Son los Reinados más largos de la historia de China.

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