Ritual de Navidad

Una de las fiestas más importantes del catolicismo es la Navidad. El 25 de diciembre (fecha quedó instituida en el año 345) se celebra el nacimiento de Jesús en Belén.

Antiguamente, el 19 de diciembre se celebraban en el Imperio romano unas fiestas paganas dedicadas al Saturno, dios de la agricultura. Se llamaban fiestas Saturnales y duraban siete días. También en el norte de Europa se festejaba la llegada del invierno con otra fiesta llamada Yule. En ella pedían a los dioses que diera fuerza al Sol para que creciera y brillara con toda su fuerza.

La Iglesia católica asimiló esas fiestas declarando que en esas fechas había nacido Jesucristo y, a partir de ahí, muchas de las tradiciones seguidas hasta ese momento, fueron sustituidas por las que hoy todos conocemos: el árbol de navidad, la decoración del pesebre, los regalos, etc. Sin embargo, en cada país, se siguen este día diferentes actos rituales:

• En los barrios de algunas ciudades argentinas, se queman grandes muñecos se en una hoguera junto con las cosas viejas para propiciar la prosperidad.

• En Panamá, esa noche se escriben peticiones a Dios en tiras de papel. Luego, a lo largo del año, se queman a medida que se van cumpliendo.

• En República Dominicana, se tiran los trastos viejos e, incluso, se pintan ese día las casas para dar suerte todo el año.